47ª Etapa: El principio del fin.

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Martes, 13 de Enero del 2009.

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Me acabo de dar cuenta de que el viaje se termina, ya hasta los hitos kilométricos me avisan de que a cada pedalada me acerca más a Nagoya. Pero los elementos no me dan tregua. El viento me incordia toda la mañana y no para de lanzarme nieve contra la cara. Pero tengo un aliado. Cuando arrancamos esta mañana, el río Kiso era pequeño y ruidoso, se abría paso como podía entre las enormes montañas que lo empujaban de lado a lado arrojándole enormes bloques de granito para entorpecer su camino. Poco a poco fue reuniendo fuerzas y ahora, decidido hace mella en las montañas, reduciendo a escombros y gravilla montañas enteras.

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47ª Etapa: Yutampo.

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Lunes, 12 de Enero del 2009.

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Sentado a la mesa, después de cenar, compartimos un té y el yôkan que me regalaron esta mañana. Por debajo de la mesa, altiva con su rabo tieso pasea la gata. La verdadera dueña de la casa me ignora descaradamente, mientras en silencio, corto un trozo del dulce, lo meto en la boca y sorbo un poco de té para mezclar los sabores en la boca.

Ella se levanta de la mesa mientras yo sigo absorto en mis cosas y unos minutos mas tarde vuelve con lo que me pareció un cojín. Corrió una cremallera y salió una botella de plástico, junto a la estufa desenroscó el tapón, y con cuidado lo llenó del agua de la enorme tetera que humea sobre la estufa de queroseno.

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46ª Etapa: Paleando nieve (雪かき)

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Lunes, 11 de Enero del 2009.

 

Estaba terminando de vestirme cuando por megafonía mi estómago oye la llamada del desayuno. Me siento en la mesa junto con los otros cuatro huéspedes que tiene hoy el albergue a disfrutar de un copioso desayuno. Mi mente aun no está completamente despierta aunque en mi interior ya se empieza a acumular una considerable cantidad de manjares mañaneros. El dueño del albergue trae una última bandeja mientras todos hablamos alegremente al calor de la chimenea.

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45ª Etapa: El lago Suwa.

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Domingo, 11 de Enero del 2009.

Desde la puerta del albergue me miran los dueños, mientras yo cargo mi equipaje en la bici. Ajusto el último pulpo y la señora se acuerda de algo.

-Un momento- dice mientras se descalza y vuelve al interior.

Instantes después sale con dos mandarinas en la mano.

-Muchas gracias- digo mientras me las guardo en el bolso de la espalda y empujo la bici por la gravilla antes de despedirme con la mano y ponerme en marcha definitivamente.

La ciudad aún está dormida. Apenas hay coches y casi no se ve a nadie entrando o saliendo de la estación de tren. Pedaleo a través del frio aire de la mañana hasta la nacional. Atravieso la llanura llena de casas y negocios, cruzo miles de arroyos que se juntarán para formar el rio Fuji, mientras me acerco a las escarpadas laderas de los Alpes del sur.

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44ª Etapa: Isawa Onsen.

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Sabado, 10 de Enero del 2009.

sagamiko

Aún era de noche cuando salí del saco y me vestí todo lo rápido que pude. Nada de lo que había dejado fuera se había secado. Sólo los calcetines que durmieron con migo están secos. Guardo todo en las alforjas recojo la tienda y voy a dar un paseo por el muelle antes de salir.

El hielo se rompe y cruje mientras camino con las manos en los bolsillos de la chaqueta y la con la cámara de fotos colgada del cuello. Saco algunas fotos y voy a el Konbini a comprarme unos guantes.

Los primeros rayos de sol del día sublima la escarcha que adorna las ramas desnudas de los árboles. Hago lo posible por controlar mis impulsos de pedalear más rápido, y es que otra vez vuelvo sentir lo mismo que ayer cuando empezó a nevar.

Me alejo de Sagamiko y puedo contemplar una mejor perspectiva del pantano, junto a un puente. Me paro para hacer unas fotos y en el momento que pongo el pié en tierra resvalo y me caigo. El suelo no sólo está frio también está duro, y es que acabo de picar como si fuese novato, pisando una plancha de hielo claro. Que no se distingue de un charco de agua en nada, pero no es normal que haya agua líquida a –4 grados.

La Koushuu kaidou se enreda en las montañas subiendo y bajando, cruzando arroyos y ríos. Dejo atrás muchos pueblos, muchas casas y pequeñas ciudades donde la actividad es frenética. Los lugareños me miran mientras limpian las aceras frente a sus casas y negocios. dejando ordenados montoncitos de nieve, que se derriten a medida que el sol asciende. Emebeka-dono se resiente del peso extra (la ropa mojada pesa bastante más que la seca) y tengo que entrar a boxes. Con su mono rojo de Yamaha, el mecánico de taller de motos perdido en mitad de la nada, me acoge de buena gana. Mientras recompone una vespa yo desmonto la rueda, y cambio el radio.

El mundo ideal en el que estaba viviendo hasta ahora llega a si fin cuando salgo de Ôtsuki, y bajo hasta el fondo del valle. Comienzo la subida del puerto de Sasago (笹子峠) al principio una suave brisa me limpia el polvo del camino de la cara. Pero a medida que gano altura el viento se revela y me hecha un pulso. Rendido termino de subir los últimos kilómetros luchando por mantener el equilibrio cuando las rachas me frenan hasta hacerme parar. Los últimos metros antes de llegar al Tunel los tengo que hacer andando mientras piso la nieve fresca de la cuneta.otra

La boca del tunel me hecha el aliento a la cara, cuando me asomo a su interior. Pero ya da igual porque cuesta abajo todos los santos ayudan así que pedaleo con fuerza para pasar lo más rápido posible los casi 3Km de túnel.

A la salida paro a echar un vistazo al paisaje plátano en mano. Desde allá arriba los tejados de las casas parecen las teselas de un mosaico, un pequeño mar de casas que disfruta de su cielo azul mientras las montañas contienen la tempestad. El viento sopla y sopla pero no consigue mas que hacer jirones el telón de nubes que se agarra con fuerza a las cumbres nevadas de los Alpes del sur.

Menos mal que hoy duermo a techo.

43ª Etapa: Empapado

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Viernes, 9 de Enero del 2009.

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Estoy mojado. Tengo los guantes mojados, los pies mojados, los pantalones mojados y el culote largo mojado. No pasa nada mientras esté caliente de hacer ejercicio pero tampoco puedo perder el tiempo.

Saco la tienda y la monto bajo la marquesina. Vuelvo a la bici a por las alforjas y me doy cuenta. La acabo de liar buena. Una de las fundas para la lluvia no esta en su sitio y tiene toda la pinta de estar calada. Después de cagarme en todo, la meto a la tienda y empiezo a sacar las cosas.

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43ª Etapa: El lago Sagamiko

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Viernes, 9 de Enero del 2009.

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Debajo de la autopista espero resignado a que deje de llover, o a que me hagan ya la autopsia de una vez. Podría al menos volver a lloviznar que es lo que lleva haciendo toda la mañana.

Esto no es lo que me prometió el hombre del tiempo ayer por la noche. No hace demasiado frío, pero tampoco soy capaz a entrar en calor, porque cada dos minutos tengo que parar en un semáforo, con cuidado de no ahogarme en los charcos. Y para colmo no se que le pasa a mi bici, que en el momento que le pongo las alforjas todo es menos hermoso, los coches pasan mas cerca y las faldas son mas largas.

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Koushuu Kaidou (甲州街道)

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Otra de las 5 rutas edo en este caso 44 estaciones unían Edo con Suwa en el Japón feudal.

Hoy en día esta ruta coincide casi con la nacional 20 que parte desde Nihonbashi y en dirección noroeste, cruza las prefecturas de Tokyo, Kanagawa y Yamanashi antes de terminar en Shiojiri en la prefectura de Nagano.

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Esta ruta era la que empleaban los señores feudales de la provincia de Shimano (actual prefectura de Nagano) para desplazarse junto con su séquito a Edo. Para cumplir con el Sankin Kotai. Una norma que obligaba a los señores feudales a residir años alternos en Edo para así mantenerlos controlados y obligarlos a invertir su dinero en mansiones y sirvientes, en lugar de armas y castillos. Fomentando de paso la mejora de las carreteras y estimulando de paso el comercio.

42ªEtapa: Otros aromas de Tokio.

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Madrugada del Jueves 8 de Enero del 2009

Tumbado en mi futón intento conciliar el sueño, con mi mano dolorida aún tras el mordisco del gato. Las luces de la calle bailan a medida que resbalan las gotas de agua que se condensa en la ventana. Respiro hondo, me tapo hasta las orejas y cierro los ojos.

Aún estaba en la misma posición, cuando el ruido de la puerta de mi habitación deslizándose lentamente me despierta.

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42ª Etapa: El Escondite

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Martes, 6 de Enero del 2009.

-Es aquí- me dice Kaori señalando con la mano un pequeño edificio de apartamentos.

-Vamos a dejar la bici ahí debajo y a meter tus cosas dentro de casa- dice Kaori bajando se de su bici casi sin esperar a detenerse.

Con las alforjas en el hombro y la tienda en la mano paso con cuidado de no tropezar con alguna de las bicis que hay aparcadas, junto a la puerta trasera del edificio. Kaori subida al primer escalón de los cinco que dan acceso al bajo, me espera con la bolsa del manillar contra el pecho. Seguir leyendo »