Matsushima

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Una de las islas de la bahía de matsushima

Una de las chinchetas del mapa del segundo viaje por Japón la clavé en Matsushima. Una ciudad no muy lejos de Sendai donde pasé mi 29º cumpleaños. Este lugar es uno de los tres paisajes célebres o famosos de Japón, Nihon sankei, ya sabéis lo cuanto les gustan las listas chorras a los Japoneses y si además es del periodo Edo o anterior mejor que mejor.

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La historia de mis ruedas

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Ordenando el trastero me encontré con este superviviente del viaje. Esta cubierta vieja y gastada representa bien las diferencias que hay entre el mundo Europeo de la bicicleta y el Japonés, que como en otras cosas va por libre. Después de que en el aeropuerto me rompiesen mi hermosa Panaracer pasela con la que pretendía hacer por lo menos la mitad del viaje pasé un pequeño calvario de cubiertas que no resistieron el desgaste extra al que una bici cargada somete a un neumático estrecho (700-28c). La cubierta de la marca checa Rubena que desacertadamente puse en la rueda trasera se desintegró en aproximadamente 800Km dejándome en la cuneta y sin cubierta de repuesto (ya la había usado el segundo día).

La última etapa

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cyanopica en el kilometro cero de Japón, Nihonbashi

Hacía mucho que no usaba la cámara con la que me fui a Japón. Tanto que no fue hasta la semana pasada cuando terminé el carrete en el que se habían quedado olvidadas 12 diapositivas de la última etapa de mi viaje.

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Me han traído un montón de recuerdos y sentimientos encontrados. La alegría de reencontrarme con imágenes, escenarios y paisajes que ya no recordaba y el recuerdo triste de ese día raro.

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Estaba contento por haber completado mi objetivo, bueno, más bien estaba orgulloso de haberlo conseguido. Pero también muy triste porque aun no estaba satisfecho, no había tenido suficiente carretera ni me había cansado de no tener casa, o mejor dicho de llevar mi casa a cuestas.

Date Masamune

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Durante los meses previos de planificación del viaje di rienda suelta a toda mi curiosidad por la historia de Japón e intenté organizar la ruta para hacer un viaje que me llevase por lugares relacionados con la parte que más me gusta de la historia del archipiélago, el periodo que comprende el final de la era yayoi y los primeros años del imperio Yamato. Pero mientras avanzaba hacia el norte, cruzando la prefectura de Fukushima y descendía por el río Abukuma para visitar la costa del pacífico, Una ciudad se cruzó en mi camino, Sendai. La gigantesca urbe del norte merecía un pequeño descanso después de atravesar las montañas y me quedé un día para explorar. No había muchas referencias a esta ciudad en mis libros de historia, tan solo una de las últimas revueltas dignas de mención cuando el Imperio Yamato aún no controlaba el norte de la isla de Honshu así que me dejé llevar por mi siempre útil guía para moteros y descubrí la historia de este personaje.

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Sendai

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22 de Septiembre del 2010

Liberada del peso de mis bártulos Cyanopica avanza casi sin resistencia, como si flotase a unos centímetros del suelo. Pronto estuve en el centro de la ciudad rodeado de los rascacielos de cristal de una de las ciudades importantes de Jaón. Escalé una colina cubierta de árboles gigantes y visité la tumba de Date Masamune. Un personaje del que hablaré más adelante.

Después hacerme con mi entrada pasé a la única sala del centro de visitantes dónde un televisor frente a un par de filas de sillas vacías reproducía un corto documental que narraba la excavación que en 1985 se hizo del enterramiento. Los arqueólogos exhumaron los restos de Date Masamune y el ajuar de varios difuntos. En las vitrinas que había por las paredes de aquella sala varias estatuas a tamaño real mostraban el aspecto de los difuntos con el atuendo que habían sido enterrados así como todos los objetos personales que se habían desenterrado.

En otra colina, están los restos del castillo de Sendai del que ya sólo quedan las murallas. El cielo que hasta entonces había estado bastante gris empezó a oscurecerse y mientras contemplaba la ciudad desde el borde de los muros comenzó a llover. Resignado guardé la cámara de fotos y me resguardé bajo el alero del pedestal de la estatua ecuestre de Date Masamune.

13ª Etapa: Cumpleaños

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Llevo ya una temporada de parón en el blog pero no estoy perdido es sólo que estoy tardando un poco más de lo que yo esperaba en ponerme a gusto para escribir lo que queda del viaje. De momento no posteado ni la décima parte del material que acumulé durante los seis meses de viaje y me sorprende ver que tengo dos nuevos suscriptores. Gracias por tener paciencia.

21 de Septiembre del 2010

escanear0230 El calor húmedo de la tarde del día anterior se había convertido en una broma que danzaba titubeante sobre las tranquilas aguas del rio. Ya habían comenzado a cantar los pájaros cuando me incorporé adormecido aun sobre la hamaca y me empecé a desperezar.

Poco o nada había en mis alforjas para desayunar, tenía los sobres de sopa que me había regalado la señora del mecánico en Iwaki pero no me sentía con ganas de encender un fuego para hervir agua y hacerme el desayuno. Así que opté por la opción más arriesgada de ponerme en marcha y comer algo por el camino.

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12ª Etapa: Las montañas humeantes.

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Lunes 20 de Septiembre del 2010

El penoso ascenso hasta la entrada al parque natural de Ura-bandai se convirtió esta mañana en un agradable paseo hasta las carreteras que atraviesan los campos del llano. Apenas si estaban puestas las calles esa mañana y casi no se me habían despegado las legañas, cuando descubro a una pareja de monos desayunando saltamontes, grillos y polillas en una terraza a la vera del bosque.

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11ª Etapa: Parque natural de Urabandai

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De Parque natural de Urabandai

19 de Septiembre del 2010

Un ejercito de cedros, pinos, robles y arces se abalanzan sobre las aguas quietas como un vidrio del lago Hibara. La carretera por la que paseo, tiene su razón de ser en la intrincada costa del lago que parece no ser más que un gigantesco estanque sobre el que se vierte el reflejo del monte Bandai. La cumbre, plagada de fumarolas se yergue como intentando destaparse de un grueso manto de arboles que ascienden por los tesos y vallinas labrados en la roca volcánica. Cada giro, cada vuelta es un nuevo descubrimiento. Un rincón inexplorado, una sucesión de decorados. Cientos de personas pasean, fotografían y contemplan los paisajes.

Andábamos despistados cyanopica y yo en un lugar que parece era el más alejado de la civilización, cuando varios Macacos cruzan la carretera y salen corriendo sin demasiado miedo.  Ya se habían alejado una distancia prudencial cuando pude echar mano de la cámara y así grabar algunas monadas.

11ª Etapa: El jardín herbáceo

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Sábado 18 de Septiembre del 2010.

Alejada del barullo de la nacional, una calle solitaria se escabulle entre los hoteles. En silencio un taxista saca brillo al capó de su coche mientras, en silencio, pasamos a su lado. Hace rato que el sol está tras las montañas, y algo menos que contorsiono mi cuello buscando un lugar adecuado para colgar mi hamaca.

Cyanopica y yo asomamos la nariz entre la maleza que camufla la valla que cierra el pequeño puente sobre el río y comprobamos que hay al otro lado.

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La carretera de Iwaki

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Por fin la segunda entrega de las rutas recomendadas. Esta carretera fue una autentica sorpresa, si bien estaba recomendada por mis mapas como pintoresca me sorprendieron varias cosas.

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Lo primero la belleza del rio Natsui que me pilló por sorpresa en cuanto salí de la llanura de Iwaki y luego el ferrocarril que discurre a junto a la carretera y que en numerosas ocasiones cruza sobre la carretera y el rio con hermosos viaductos de piedra y acero.

Este ferrocarril fue proyectado a fines del siglo XIX y que comenzó a operar en 1915. Es famoso entre los cazadores de fotos de trenes en Japón y no me extraña nada porque la combinación entre bosques, arquitectura de principio del siglo XX y el murmullo del rio Natsui hace que sea un lugar especial.

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También hay unas cuantas plantas hidroeléctricas de la época en que fue construido el ferrocarril y bueno para mi que me gusta la arquitectura industrial fue otro de las cosas que me gustaron.

Desde las afueras de Iwaki al pueblo de Natsui hay menos de 30 Km y es una ruta ideal para hacer de cualquier manera. Yo recomendaría hacerla en bici compaginando el trayecto con el tren, es decir bajarse en Natsui y luego descender con calma hasta Iwaki, así que cualquier persona lo podria hacer independientemente de su estado de forma. Además el trafico no es problema ya que solo pasa un coche cada poco y no parece ser destino habitual de mi archienemigo el autobus de turistas.

No es que haya muchas cosas en la ruta a parte de arrozales y alguna aldea. En Eda ya cerca de Iwaki hay un camping gratuito que fue donde pasé la noche el día que recorrí esta carrera, que sería un gran lugar para parar a comer y hacer una barbacoa. Tiene baños barbacoa y fregadero para lavar los cacharros.