Ruta circular por Kansai III

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Tercera y última entrega de este recorrido recomendado entre Osaka, Kyoto y Nara en la que he descubierto unas cuantas cosas. En en el capítulo anterior lo dejé en el centro de Nara, junto a un albergue en que estuve en Diciembre del 2008. Los primeros 30Km, discurren por carril bici y calles muy tranquilas por lo que estoy seguro que cualquiera puede hacerlo con comodidad. La segunda mitad, en apariencia es algo más complicada, porque ya es una zona urbana, aunque las carreteras por las que va es por dónde los ciclistas de la zona suelen andar, por lo que puede que se a un poco incómoda por el ruido del tráfico pero segura para andar en bici.

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Ruta circular por Kansai II

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Byodoin, Pabellón del fénix

Hace mucho tiempo, más de un año después de una tarde absorto en mis pensamientos idee una ruta circular entre las ciudades de Osaka, Kyoto y Nara. La idea era compartirlo rápidamente en el blog pero como otras muchas cosas se fueron quedando atrás y se quedó la cosa en un primer capítulo muy prometedor. Hasta ahora que vengo con la escoba de terminar cosas a medias retomo este mini proyecto para publicar la segunda parte de la ruta entre Kyoto y Nara.

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Calzada romana del Esla

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Martes 28 de Enero.

Bajo a desayunar poco antes de que amanezca. Me siento en la barra junto al periódico de ayer y el camarero me invita un café y me regala una napolitana que me guardo para luego. Todavía tengo que llegar hasta la estación Cistierna para coger el tren hasta León y después a Oviedo y la perspectiva de los 17Km que separan Crémenes por la carretera nacional no me emociona especialmente a pesar de que está nevando un poco y eso lo hace un poco más interesante

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Ruta circular Por Kansai

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800px-Kagesue,_Takatsuna_and_Shigetada_crossing_the_Uji_riverEl otro día se puso en contacto conmigo David para que le aconsejase sobre rutas en bicicleta por la zona de Osaka. Y tras un corto intercambio de correos, mientras le preparaba unos mapas google maps, y revisaba mis mapas físicos descubrí un par de carriles bici y me vino la inspiración. ¿Porqué no diseñar una ruta sencilla  entre las ciudades de Osaka, Kyoto y Nara? Sin pensar en las consecuencias así me metí de lleno en uno de mis pasatiempos favoritos, un pasatiempos que limita mis capacidades comunicativas aún mas que comer pipas, planear viajes en bici.

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El monte Bandai y el nacimiento del lago Hibara.

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El monte Bandai era un cono comparable al monte Fuji hasta que el 15 de Julio de 1888 tras un sueño de mil años estalló e hizo saltar por los aires la cara norte de la montaña. Una tormenta de rocas y cenizas ardientes borró del mapa las aldeas que había al norte del volcán y acabó en un instante con la vida de 477 personas. Millones de toneladas de rocas se desplomaron modificando para siempre el paisaje y al bloquear varios valles se formó un grupo de lagos. El más grande de ellos el lago Hibara.

Dos siglos han pasado desde ese día y sigue siendo el mayor desastre volcánico de la era moderna en el archipiélago. Este suceso puso a prueba a la nueva administración surgida tras la restauración Meiji y fue el primer gran suceso en que participó la cruz roja de Japón. Y los estudios que científicos japoneses de la época realizaron sobre el terreno marcaron un antes y un después en la vulcanología ciencia que entró en la modernidad gracias a las mediciones precisas que se tomaron en el lugar del desastre.

Han pasado más de doscientos años desde que la montaña se remodeló el paisaje y hoy el monte Bandai y el pequeño distrito de lagos que se inventó ese día es un parque natural que recibe a miles de visitantes. Que vienen a hacer senderismo por los bosques o a esquiar en alguna de las estaciones de esquí que hay por la zona.

De Parque natural de Urabandai

Cuando las rocas se deslizaron por la ladera del monte aterrizaron en el fondo de un valle creando un dique que taponó la salida de varios valles naciendo en un momento varios lagos y sumergiendo para siempre varias aldeas. El lago más grande que surgió del cataclismo es el Hibara que se convirtió en un mirador desde el que contemplar la cumbre de la montaña bien desde un crucero o como hice yo simplemente dar una vuelta por las carreteras que lo rodean.

Se puede hacer un recorrido en bici circular de unos 30Km partiendo del centro de bienvenida del parque natural donde se pueden alquilar bicicletas. Esta ruta no es tan fácil como las que había recomendado hasta ahora que eran casi llanas. Aquí cuando la carretera se aleja del lago hay varios repechos a tener en cuenta.

La carretera de Iwaki

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Por fin la segunda entrega de las rutas recomendadas. Esta carretera fue una autentica sorpresa, si bien estaba recomendada por mis mapas como pintoresca me sorprendieron varias cosas.

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Lo primero la belleza del rio Natsui que me pilló por sorpresa en cuanto salí de la llanura de Iwaki y luego el ferrocarril que discurre a junto a la carretera y que en numerosas ocasiones cruza sobre la carretera y el rio con hermosos viaductos de piedra y acero.

Este ferrocarril fue proyectado a fines del siglo XIX y que comenzó a operar en 1915. Es famoso entre los cazadores de fotos de trenes en Japón y no me extraña nada porque la combinación entre bosques, arquitectura de principio del siglo XX y el murmullo del rio Natsui hace que sea un lugar especial.

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También hay unas cuantas plantas hidroeléctricas de la época en que fue construido el ferrocarril y bueno para mi que me gusta la arquitectura industrial fue otro de las cosas que me gustaron.

Desde las afueras de Iwaki al pueblo de Natsui hay menos de 30 Km y es una ruta ideal para hacer de cualquier manera. Yo recomendaría hacerla en bici compaginando el trayecto con el tren, es decir bajarse en Natsui y luego descender con calma hasta Iwaki, así que cualquier persona lo podria hacer independientemente de su estado de forma. Además el trafico no es problema ya que solo pasa un coche cada poco y no parece ser destino habitual de mi archienemigo el autobus de turistas.

No es que haya muchas cosas en la ruta a parte de arrozales y alguna aldea. En Eda ya cerca de Iwaki hay un camping gratuito que fue donde pasé la noche el día que recorrí esta carrera, que sería un gran lugar para parar a comer y hacer una barbacoa. Tiene baños barbacoa y fregadero para lavar los cacharros.

Nikko: La avenida de los cedros

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Hoy voy a estrenar una nueva sección en la que voy a recomendar rutas las rutas que más me gustaron de mis dos viajes por Japón. Y comienzo por una de las carreteras más hermosas por las que he pasado nunca. La avenida de los cedros de Nikko.

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Este bosque comenzó a plantarse en 1625 por orden de Matsudaira Masatsuna, que durante 20 años hizo plantar 200.000 árboles para luego donar el bosque al santurario Shintoista de Nikko Toshogu.

El resultado fueron unos tramos de carretera interminables flanqueados por cedros gigantescos, que conducen hasta los famosos y archifotografiados templos y monasterios de Nikko.

En los mapas de Touring Mapple recomienda tres tramos de carretera de aproximadamente 5Km mas o menos cada uno y algo diferentes uno de otro:
Ver Susonotabi 2010/11 en un mapa más grande

El tramo de la nacional 119 que es la carretera que viene desde Utsunomiya es llano, estrecho y el que más claros tiene de los tres. No tiene ninguna dificultad y sólo puede resultar un poco incómodo el ruido de los coches, pero no hay ningún peligro por que hay un arcén los suficientemente amplio como para circular en bicicleta con comodidad.
Ver Susonotabi 2010/11 en un mapa más grande

El tramo de la nacional 121 viene del sur y aunque es un poco más amplio que el de la N-119 es el que más tráfico de coches tiene y tiene bastantes subidas y bajadas ligeras así se que se podría decir que es el menos recomendable a quien no esté acostumbrado a andar en bicicleta por la carretera con coches. No hay arcén así que hay que compartir el espacio con los coches  y el bosque es muy denso húmedo y oscuro y fue el que más me impresionó.
Ver Susonotabi 2010/11 en un mapa más grande

Los dos tramos anteriores confluyen en el pueblo y a aproximadamente un kilómetro al este del cruce comienza el tramo de la nacional 120 que es por el que voy en el video. Este es el que más cerca de los templos patrimonio de la humanidad y yo esperaba que estuviese plagado de gente paseando pero las dos veces que pasé por aquí no había nadie. Lo cual me sorprendió muchísimo por que me parece un lugar espectacular y único. Este tercer tramo es el más facil de los tres no hay coches y es prácticamente llano. Así que es recomendable para cualquier persona.

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Los tres tramos son sencillos pero puede que el tramo de la nacional 121 sea más adecuado para hacerlo en moto o en coche que en bici.

Koushuu Kaidou (甲州街道)

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Otra de las 5 rutas edo en este caso 44 estaciones unían Edo con Suwa en el Japón feudal.

Hoy en día esta ruta coincide casi con la nacional 20 que parte desde Nihonbashi y en dirección noroeste, cruza las prefecturas de Tokyo, Kanagawa y Yamanashi antes de terminar en Shiojiri en la prefectura de Nagano.

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Esta ruta era la que empleaban los señores feudales de la provincia de Shimano (actual prefectura de Nagano) para desplazarse junto con su séquito a Edo. Para cumplir con el Sankin Kotai. Una norma que obligaba a los señores feudales a residir años alternos en Edo para así mantenerlos controlados y obligarlos a invertir su dinero en mansiones y sirvientes, en lugar de armas y castillos. Fomentando de paso la mejora de las carreteras y estimulando de paso el comercio.

Las 5 Rutas

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Kilómetro 0 en Nihonbashi

Kilómetro 0 en Nihonbashi

Desde el día que crucé en ferry de la prefectura de Mie a la prefectura de Aichi veo que a la carretera que sigo mas o menos, la nacional 1, se llama Tokai-do. No le presto demasiada atención porque al final de día son demasiadas las cosas que no comprendo. Pero en este caso pienso que si es la nacional 1 tiene que ser por algo así que en el hotel de Shimizu pregunto y medio me sacan de dudas, lo justo para poder buscarme la vida e investigar por mi cuenta. En mi habitación con una taza de te y con mi portátil sentado en una silla muy incómoda descubro las Cinco rutas Edo(Gokaido). Cinco vías de comunicación que comunicaban Edo (hoy Tokyo) con otros lugares de la isla de Honshu.

Tokaido en 1865

Tokaido en 1865

Una de ellas posiblemente la más importante por los lugares que comunicaba era la Tokaido, que parte desde Nihonbashi bordea la costa del pacífico uniendo lugares lugares como Yokohama, Shizuoka y Nagoya, hasta llegar a Kyoto. Posterior mente se alargaría para terminar en Umeda en Osaka.

Tokaido estacion de Hakone

Tokaido estacion de Hakone

Desde el siglo 17 a lo largo de estas rutas se establecieron estaciones, para controlar y facilitar con un mínimo de servicios, el tráfico de mercancías. Concretamente la Tokaido constaba de 53 estaciones. Tantas como santos visitó Budha en su búsqueda de la iluminacion (por supuesto no es casualidad).

Tokaido en Hakone

Tokaido en Hakone

Lo que si fue casualidad, es que escribiendo mi diario me había unido a la larga tradición del arte que trata el tema de los viajes por la Tokaido aunque nunca llegaré a ser tan famoso como Utagawa Hiroshige (el autor de estos grabados del siglo XIX) o el poeta del siglo XVII Matsuo Bashō, pero me alegro de al menos haber visto los mismos paisajes y compartido mas o menos el mismo camino. No hacia Edo si no que en dirección al inmenso Tokyo.

Moraleja: No hay mal que por bien no venga. Gracias al plantón de Shimizu descubrí las cinco rutas de Edo que ya no abandonaré hasta que concluya mi viaje en Nagoya donde comenzó todo.